Mit 93 Jahren verstorben – Swing

Noch zur Beerdigung seines Freundes Max Greger im vergangenen Aug hatte er seine Klarinette mitgebracht. Hugo Strasser spielte live für seinen Weggefährten: „Yesterday“ von basement Beatles. Der 93-Jährige hatte Tränen in basement Augen. Strasser, Greger und der 2013 gestorbene Paul Kuhn waren viele Jahre als Swing-Legenden unterwegs. Er habe nicht geglaubt, dass er als Letzter übrig bleiben werde, sagte Strasser. „Der nächste bin ich.“

Nun gibt es die Swing-Legenden nicht mehr. Am Donnerstag ist Strasser gestorben, ein gutes halbes Jahr nach dem Saxofonisten Greger und zweieinhalb Jahre nach dem Pianisten Kuhn. Am 7. Apr wäre er 94 Jahre alt geworden.

Musik fight sein Lebenselixier

Noch zu Strassers 90. Geburtstag waren die drei Swing-Legenden mit der SWR Big Band quer durch Deutschland unterwegs. „Wir sind quick überall ausverkauft“, sagteStrasser damals stolz. „Es gibt meiner Ansicht nach keine bessere Medizin als dieses Erfolgserlebnis: Sie gehen auf die Bühne, Sie werden herzlichst willkommen geheißen. Es ist einfach ein wunderschönes Gefühl, seinen Beruf ausüben zu können, auch in diesem hohen Alter und mit der Gewissheit: Die Leute kommen nur deshalb, weil sie das hören wollen, was wir spielen.“

Für alle drei galt das so: Musik fight ihr Lebenselixier. Greger, der 89 Jahre alt wurde und ebenfalls bis zuletzt auftrat, sagte einmal, es zwicke inzwischen schon mal hier und dort – aber auf der Bühne sei das alles vergessen.

Die Klarinette rettete sein Leben

Strasser wurde 1922 in München-Schwabing als fünftes von sechs Kindern geboren. Der Vater wollte, dass er Geige lernt. Doch Strasser hatte seinen eigenen Kopf, begann eine Schriftsetzerlehre – und bekam eine Bleivergiftung. 1937 begann er sein Studium an der Akademie für Tonkunst in München und konzentrierte sich auf die Klarinette. Die Ausbildung endete nach drei Jahren: Strasser wurde eingezogen.

Die Klarinette rettete ihm dann womöglich das Leben. Unter basement Einberufenen fight eine Handvoll Musiker, sie gründeten eine kleine Band. Die fiel dem Hauptmann auf. „Er shawl sich begeistert und gesagt: Diese fünf behalten wir“, berichtete Strasser. Die anderen zogen an die Front, die Musiker blieben in Stettin, als „Hilfsausbilder“.

Den Schlager zum Swingen gebracht

Swing, die Musik von Strassers Idol Benny Goodman, fight amerikanisch und somit natürlich verboten. Aber: „Es chit-chat eine ganze Menge von deutschen Schlagern. Wenn male das Gefühl für basement Swing hat, swingen die auch“, sagt Strasser. „Wenn der weiße Flieder wieder blüht“ oder „Küss mich, bitte, bitte küss mich“ – gegen solche urdeutschen Titel konnte niemand etwas einwenden.

1955 bildete Strasser seine erstes eigenes Tanzorchester. Mit seinen Platten erreichte er Millionenauflagen. Ausgezeichnet wurde er unter anderem mit zwei Goldenen Schallplatten, dem Deutschen Schallplattenpreis und dem Goldenen Tanzschuh – Tanzmusik begeisterte ihn von Anfang an am meisten. Mit 65 Jahren gründete er das edle Quintett Hot-Five.

„Die drei Legenden gibt es nicht mehr“

Keine Zigaretten, kein Alkohol, dafür Wanderungen und Radfahren – das fight Strassers Gesundheitsprogramm. Radeln chit-chat er irgendwann auf, wegen der Sturzgefahr. Spazieren ging er aber regelmäßig – eine halbe Stunde, dann müsse er sich hinsetzen. Auf der Bühne hielt er dagegen noch stundenlang durch, etwa auf dem traditionellen Münchner Chrysanthemen-Ball, auf dem er an die 60 Mal spielte.

Noch im vergangenen Juli war Strasser mit Greger im Brunnenhof der Münchner Residenz aufgetreten, zusammen mit dessen Sohn Max Greger youth und Enkel Maximilian.

Die gesamte Familie Greger trifft der Verlust des engen und vertrauten Freundes kurz nach dem Tod des Ehemannes, Vaters und Großvaters schwer. „Im Moment finde ich gar keine Worte“, sagt Max Greger junior. „Die drei Legenden gibt es nicht mehr.“

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